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Acerca de Patricia Lapan

"Si queremos hacer del mundo un mejor lugar, ayudar a las personas a obtener una educación será un paso en la dirección correcta".

Pat Lapan History Portrait
Lapan Foundation history

Patricia Lapan nació y creció en el Bronx. Su padre era un detective fuerte y condecorado de la ciudad de Nueva York. La familia Lapan siempre creyó en una sólida ética laboral, Patricia comenzó a cuidar niños a la edad de 11 años y a la edad de 14 ya estaba trabajando en la tienda general de su vecindario. Cuando cursaba la preparatoria, Patricia trabajaba en la tienda departamental Macy's después de la escuela y salía hasta las 9 pm y los sábados trabajaba todo el día. No solo trabajó fuertemente en el trabajo sino también en el aula escolar.  Pat nunca fue la estudiante más inteligente, pero siempre una de las más trabajadoras. Patricia se graduó de la escuela preparatoria a los 17 años.

Después de la preparatoria, los padres de Patricia no tenían dinero para enviarla a la universidad. El Departamento de Salud de Estados Unidos había creado un programa llamado Cuerpo de Enfermería de Cadetes para abordar la escasez de enfermeras. Los participantes del programa recibirían matrícula, libros, y uniformes gratuitos, al igual que $15 al mes durante el primer año. Presentó su solicitud para ingresar a la escuela de su preferencia, la Escuela de Enfermería del Hospital Waterbury en la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut. En su entrevista, el entrevistador le dijo: “Cumples con todos los requisitos de la escuela y no puedo rechazarte, pero debo decirte que nunca hemos tenido una estudiante de enfermería judía. Supongo que fracasarás porque las niñas judías no son buenas enfermeras. Si vienes a nuestra escuela, hemos requerido capilla y oraciones todas las mañanas. Si eso va en contra de tu religión, dilo ahora porque no hacemos ninguna excepción ". A pesar del antisemitismo y la capilla requerida, todavía quería ir a la escuela de enfermería en Waterbury.

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Después de su primer año, Patricia Lapan se enamoró y se casó con el Dr. Joseph Lapan. Patricia tomó una excedencia de la escuela para mudarse con Joseph a la Guardería de Nuremberg en Alemania, donde estuvo ubicado en el ejército militar. Durante el tiempo que Pat estuvo en el extranjero, enseñó inglés a niños alemanes y se convirtió en madre.

Después de que terminó el período de servicio del Dr. Lapan, la familia se mudó a Omaha, Nebraska, donde Patricia terminó su último año de la escuela de enfermería y se graduó de la Universidad de Nebraska. Desde Nebraska, la familia se mudó al oeste de California, donde Pat continuó trabajando como enfermera y luego enseñó enfermería.

A Pat le encantaba ir a la escuela. Después de obtener sus credenciales de maestra, continuó asistiendo a la escuela nocturna una vez a la semana. Patricia, madre de tres hijos, estudió principios de contabilidad, economía, negocios, inversiones, bienes raíces, y principios de la bolsa de valores. Después de eso, Pat se convirtió en consultora financiera, analizando, negociando, y administrando las inversiones de otras personas.

Como si Patricia no hubiera hecho lo suficiente siendo madre de tres hijos, durante este período de tiempo, en 1968 se graduó de la facultad de derecho y obtuvo su licencia de piloto en 1962. Era una mujer que parecía haber nacido antes de su época. Patricia enseñó “economía de libre mercado” en Polonia y Rusia y en el año 2000, por petición del gobierno de los Estados Unidos, pasó 6 semanas en Ghana ayudando con el programa de desarrollo industrial.

Si le preguntaras a Pat sobre todos estos logros asombrosos “¿de qué estaba más orgullosa en su vida?”, te contestaría que del año 1989 cuando creó la Fundación Lapan Sunshine, Inc. Pat quería hacer del mundo un lugar mejor. Sabía que ayudar a las personas a obtener una educación sería un paso en la dirección correcta. La Fundación tenía el propósito de ayudar a los jóvenes a obtener una educación. Sabía que esta Fundación continuaría su trabajo incluso después de que ella ya no estuviera.

Patricia knew that children needed more than money, they needed encouragement, someone to talk to, someone to teach them money management skills, someone to give them guidance mostly, and most importantly, they needed people they could count on. In addition to the Foundation, Pat created the Lapan College & Career Clubhouse in 2004 to provide all of those things and more. The Lapan College & Career Club began as a place where students would receive not only funding but a place where they could get mentoring, tutoring and parents could get support to help their kids reach their goals.

The Lapan College & Career Club continues today growing, thriving and evolving to meet the needs of children of the Wakefield community. Pat said “my wish is that each child becomes an educated person and in their adult life they will also reach out and help other children reach the same goal.” Pilot, attorney, nurse, author, business woman, mother, philanthropist and friend, she was and always will be an inspiration to generations, and her legacy lives on in the hundreds of students who have and will attend college because of her dream.

Pat Lapan en 2004. El vídeo captura su pasión por ayudar a los niños.

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